Una mala salud bucodental podría conllevar un mayor riesgo de deterioro cognitivo

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Una mala salud bucodental podría conllevar un mayor riesgo de deterioro cognitivo

La salud bucodental juega un papel clave en nuestra salud general. No en vano, cada vez hay un mayor número de estudios que demuestran que el cuidado incorrecto, cuando no ausente, de la cavidad oral aumenta el riesgo de desarrollo de enfermedades asociadas a una elevada mortalidad, caso entre otras de las enfermedades cardiovasculares y el cáncer de mama. Es más; según un nuevo estudio llevado cabo por investigadores de la Universidad de Duke en Durham (EE.UU.), tener una buena higiene bucodental podría ser importante a la hora de ralentizar el deterioro cognitivo asociado a la edad.

Como explica Bei Wu, directora de esta investigación publicada en la revista «Journal of the American Geriatrics Society», «la evidencia clínica sugiere que la frecuencia de problemas bucodentales se incrementa en las personas mayores con deterioro cognitivo, y muy especialmente en aquellas con demencia. Además, muchos de los factores asociados con una mala salud bucodental, caso de la malnutrición o de enfermedades sistémicas como la diabetes y la patología cardiovascular, se encuentran también asociados con una baja función cognitiva».

Dientes, caries y piorrea

El estudio tuvo por objetivo evaluar la posible asociación entre la salud bucodental y el deterioro cognitivo en personas mayores. Un aspecto importante dado que, como recuerdan los autores, «la cifra de personas mayores sigue creciendo, y ya en la actualidad cerca de un 36% de los mayores de 70 años presenta deterioro cognitivo». Por ello, los investigadores analizaron los resultados de todos los estudios que, publicados entre los años 1993 y 2013, evaluaron la posible existencia de esta asociación.

Según muestra la nueva revisión, los resultados de algunos estudios publicados muestran que algunas medidas relacionadas con la salud bucodental, caso del número de piezas dentales, la cifra de caries o la presencia de periodontitis –la consabida ‘piorrea’–, se asocian con un incremento del riesgo de deterioro cognitivo y demencia. Por el contrario, los resultados de otros estudios concluyen que no existe una relación entre la mala higiene bucodental y el deterioro de la función cognitiva.

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