De dónde viene la muela del juicio: así fue el desarrollo evolutivo de los dientes

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Un mismo patrón embrionario regula el tamaño de los dientes de los homínidos, según revela un estudio realizado por un equipo internacional, que se detalla en un artículo publicado en la revista Nature. Gracias a herramientas de embriología, anatomía comparada y biología computacional, los autores vieron que una sutil alteración en la expresión de esa regla explica la variación de patrones en el tamaño de los dientes que se encuentran a lo largo de toda la historia de la evolución humana.

“Uno de los hallazgos más interesantes de este nuevo estudio es que el tamaño de los dientes, incluyendo los molares, en los humanos modernos y los homínidos fósiles, se ajusta a las predicciones de una sola regla de desarrollo simple y elegante llamada ‘cascada inhibitoria'”, resume el coautor Gary Schwartz, paleoantropólogo del Instituto de Orígenes Humanos y la Escuela de la Evolución Humana y Cambio Social (SHESC, por sus siglas en inglés) de la Universidad Estatal de Arizona (ASU, por sus siglas en inglés).

El tamaño reducido de los dientes posteriores, o molares, es uno de los atributos que definen la separación de los humanos modernos de los homínidos (nuestros parientes extintos). Los primeros homínidos, conocidos colectivamente como australopitecinos (el mejor ejemplo de ellos es ‘Lucy’, un miembro de la especie ‘Australopithecus afarensis’), tenían dientes más grandes en general y sus molares más grandes se sitúan más cerca de la parte posterior de la boca.

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